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| Las redes descentralizadas no son siempre tan descentralizadas como parecen.

Hackers roban de Ethereum Classic más de US$ 1.100.000 con ataque tipo "51%"

Ethereum Clásico (ETC), una de las bifurcaciones más populares de la segunda criptomoneda más valiosa por capitalización de mercado ha sufrido un ataque del tipo "51 por ciento".

Después de que la firma de seguridad china blockchain SlowMist dio la alarma, un analista de CoinNess profundizó un poco más. El analista descubrió que un grupo minero privado había logrado aumentar su poder de hash a 3.263 GH/s (hashes por segundo), lo que lo convirtió, temporalmente, en el grupo minero más poderoso alrededor de las 11:00 am UTC del 6 de enero.

Después de este breve aumento en el poder, la piscina minera volvió a su estado normal de alrededor de 300 GH/s. Sin embargo, diez horas después, volvió a suceder lo mismo, y la tasa de hash comenzó a subir. En el momento en que se publicó el artículo de CoinNess, el poder del grupo de minería ilícita fue equivalente a alrededor del 63 por ciento de la tasa total de hash de la red.

Poco después de estos ataques, Coinbase detuvo todas las transacciones de Ethereum Classic, inicialmente detectó que alrededor de 88,500 ETC (US$ 460,000) se habían gastado dos veces. Sin embargo, se ha descubierto otros 12 ataques que "incluían gastos dobles, [ahora] totalizando 219,500 ETC (US$ 1.100.000 millones)".

¿Cómo funciona un ataque del 51 por ciento?

Las cadenas de bloques descentralizadas como Bitcoin o Ethereum se basan en nodos "honestos" que poseen más del 51 por ciento de la potencia informática de las redes. Todos estos nodos honestos trabajan juntos para confirmar y verificar el verdadero orden y el historial de transacciones en esa red. Al hacerlo, crean una historia inmutable de quién ha pagado qué y a quién se le pagó.

Sin embargo, cuando los nodos deshonestos pueden controlar la mayoría de la potencia de cómputo de una cadena de bloques, pueden reescribir de manera efectiva el historial y recuperar su criptomoneda gastada. Los mineros deshonestos hacen esto construyendo una nueva cadena de bloques que comienza en un bloque anterior a que tuvieran lugar sus transacciones.

Digamos que le envío a David 2 ETC para pagarle la pizza que compartimos en el almuerzo. Cuando llego a casa enciendo mi super potente plataforma de minería, que tiene más del 51% del poder de cómputo de la red, y comienzo minar desde un bloque que se minó antes de que le envíe David esos 2 ETC, y comenzara una nueva cadena de bloques.

Cuando esto sucede, obviamente me quedo con la pizza, y la transacción que le envié a David no se acepta como verdadera, así que me quedo con mi dinero y David se queda sin recibir el pago. Como los 2 ETC se pueden gastar nuevamente, esto se conoce como "doble gasto".

En este caso, los atacantes retrocedieron 100 bloques y comenzaron una nueva cadena de bloques que les permitió liberar US$ 1.100.000 dólares de Ethereum Classic para gastarlos nuevamente.

Es malo, muy malo.

Debería estar bastante claro que poder revertir y crear una nueva cadena de bloques que despegue de un punto en la historia antes de otras transacciones confirmadas, con el fin de defraudar a los comerciantes de manera efectiva, es realmente muy malo.

Toda la idea de blockchain se basa en el concepto de descentralización, no solo de tecnología sino también de poder de cómputo. Cuando una sola entidad puede controlar la mayor parte del poder de cómputo de la red, el poder tecnológico y político de la red ya no se descentraliza.

Cuando ocurre un ataque del 51 por ciento, es la primera señal de que una cadena de bloques se ha vuelto demasiado centralizada para ser considerada confiable. Incidentes de este tipo son suficientes para eliminar las monedas de los intercambios de criptomonedas. El año pasado, Bittrex se retiró de la lista de Bitcoin Gold luego de un incidente similar en el que los piratas informáticos robaron más de US$ 18 millones de dólares de BTG.

Para algunos, este ataque podría no ser tan sorprendente. El año pasado, las operaciones mineras comenzaron a cerrarse en todo el mundo ya que los costos operativos superaron con creces las recompensas de la minería. Todo lo que ha hecho es poner más poder en las manos de los mineros restantes, suficiente poder para comenzar a lanzar ataques del 51 por ciento.


Fuente: https://thenextweb.com/hardfork/2019/01/08/ehtereum-classic-51-percent-attack/


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